Fallido Proceso de Paz

En 1998, mediante acuerdos con el gobierno del recien elegido presidente Andres Pastrana Arango, se creo la Zona de distension, una zona desmilitarizada que se extendida en 40 000 km?, aproximadamente el tamano de Dinamarca, entre los municipios de Mesetas, La Uribe, La Macarena, Villahermosa y San Vicente del Caguan, con el fin de llevar a cabo un proceso de paz con este grupo armado.87 En dicha zona, las FARC hicieron presencia en cascos urbanos y se les acusa de efectuar violaciones permanentes a los Derechos Humanos.[cita requerida] Al mismo tiempo, amparados por el proceso de paz del gobierno, se afirma que las FARC incrementaron la produccion y trafico de drogas, la compra de armamento ilegal y la presion sobre las autoridades locales. El "proceso de paz" duro entre 1998 y 2002, pero, a pesar de varios avances teoricos y documentales,88 89 las tensiones, la inasistencia de los cabecillas a la mesa de dialogo con el famoso incidente de "la silla vacia" y polemicas alrededor de la negociacion no permitieron que se concretara el proceso.87 El 20 de febrero de 2002, la columna movil de las FARC Teofilo Forero, secuestro un avion de la aerolinea Aires en el que viajaba el senador Jorge Gechem. La guerrilla libero ese mismo dia a todos los pasajeros excepto al senador.90 Este episodio y los profundos desacuerdos entre el Gobierno Colombiano y la guerrilla en relacion a los controles aereos, terrestres y fluviales en la zona desmilitarizada, llevaron al gobierno de Pastrana a dar por terminadas las negociaciones con las FARC.87 Dur nte todo el proceso de paz, el Gobierno Colombiano y las FARC se acusaron mutuamente de impedir el normal desarrollo del proceso:87 Organizaciones defensoras de los derechos humanos como Human Rights Watch, dieron a conocer denuncias de pobladores de la zona acerca de la violacion permanente de los Derechos Humanos, entre los que sobresale el reclutamiento de civiles por parte de las FARC (entre los cuales se incluian menores de edad desde los 10 o 12 anos, accion prohibida internacionalmente)91 El gobierno acuso a las FARC del uso de la zona de distension (zona desmilitarizada) para fortalecerse militarmente, lanzar ataques, esconder prisioneros, secuestrados y realizar actividades relacionadas con el narcotrafico, ademas de incumplir las condiciones pactadas entre las partes. Al mismo tiempo las FARC, acusaron al gobierno de utilizar el proceso de dialogo para implementar el Plan Colombia y de esta manera fortalecerse militarmente.92 El gobierno de la epoca mostro a la opinion publica fotografias aereas donde se veian campos de entrenamiento armados instalados por las FARC en la zona, a pesar de que esta zona se consideraba como zona "desmilitarizada"[cita requerida]. Ademas de acciones directas que realizaron las FARC contra la poblacion civil, como el presunto envenenamiento de un acueducto en el departamento del Huila dias antes de que el gobierno finalmente terminara con las negociaciones93 El tema de cultivo de coca direcionado al narcotrafico ha sido relacionado con el accionar de las FARC por el gobierno de los EE. UU.